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Conditions d'exécution des jugements étrangers en Chine - Série Percée pour le recueil des jugements en Chine (VII)

Soleil, 01 Mai 2022
Catégories: Plus d'infos
Rédacteur en chef: Yuan Yanchao 袁 燕 超

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Principaux plats à emporter:

  • Le résumé de la conférence 2021 énonce les motifs pour lesquels la reconnaissance et l'exécution des jugements étrangers peuvent être refusées. Par exemple, si le jugement étranger est jugé contraire à l'ordre public, le tribunal chinois refusera de reconnaître et d'exécuter ce jugement.
  • Lors de l'examen d'un jugement étranger sur la base de la réciprocité, le tribunal chinois statue contre la reconnaissance et l'exécution si, en vertu du droit chinois, le tribunal étranger qui rend le jugement n'est pas compétent pour connaître de l'affaire. 
  • Lorsqu'un jugement étranger accorde des dommages-intérêts dont le montant dépasse largement la perte réelle, un tribunal populaire peut refuser de reconnaître et d'appliquer l'excédent.

Actualités en lien :

La Chine a publié une politique judiciaire historique sur l'exécution des jugements étrangers en 2022, ouvrant une nouvelle ère pour le recouvrement des jugements en Chine.

La politique judiciaire est le « Résumé de la conférence du Symposium sur les procès commerciaux et maritimes liés à l'étranger des tribunaux nationaux » (ci-après le « Résumé de la conférence 2021 », 全国法院涉外商事海事审判工作座谈会会议纪要) publié par l'Assemblée populaire suprême de Chine. Cour (CPS) le 31 déc. 2021.

En tant que membre de 'Série Percée pour le recueil des jugements en Chine', cet article présente les articles 45, 46 et 47 du résumé de la conférence 2021, décrivant les conditions de reconnaissance et d'exécution des jugements étrangers en Chine.

Textes du résumé de la conférence 2021

Article 45 du Résumé de la Conférence 2021 [Jugement concernant les dommages-intérêts punitifs] :

"Lorsqu'un jugement rendu par un tribunal étranger accorde des dommages-intérêts dont le montant dépasse largement la perte réelle, un tribunal populaire peut refuser de reconnaître et d'exécuter l'excédent."

Article 46 du Résumé de la Conférence 2021 [Motifs de refus de reconnaissance et d'exécution] :

« Un tribunal populaire refuse de reconnaître et d'exécuter le jugement ou l'ordonnance juridiquement valable rendu par un tribunal étranger si, après l'avoir examiné conformément au principe de réciprocité, il constate que l'une des circonstances suivantes existe :

(1) conformément à la loi chinoise, le tribunal du pays où le jugement est rendu n'est pas compétent pour connaître de l'affaire ;

(2) le défendeur n'a pas été légalement convoqué, ou n'a pas eu une possibilité raisonnable d'être entendu et défendu bien qu'il ait été légalement convoqué, ou la partie sans capacité juridique n'a pas été correctement représentée ;

(3) le jugement a été obtenu par fraude; ou alors

(4) le tribunal populaire a rendu un jugement sur le même différend, ou a reconnu et exécuté un jugement ou une sentence arbitrale rendus par un pays tiers sur le même différend.

Lorsqu'un jugement ou une décision juridiquement valable rendu par un tribunal étranger viole les principes fondamentaux de la loi chinoise ou viole la souveraineté, la sécurité et l'intérêt public de l'État, ce jugement ou cette décision ne sera ni reconnu ni exécuté.

Article 47 du Résumé de la conférence 2021 [Reconnaissance des jugements étrangers en violation de la convention d'arbitrage] :

Lorsqu'une partie concernée demande à un tribunal populaire la reconnaissance et l'exécution d'un jugement par défaut rendu par un tribunal étranger, et que le tribunal populaire constate, après examen, que les parties au différend ont conclu une convention d'arbitrage valable et que la partie absente ne renonce pas expressément d'appliquer la convention d'arbitrage, le tribunal populaire doit refuser de reconnaître et d'exécuter le jugement étranger."

Interprétations

Il faut faire la distinction entre « refus de reconnaissance et d'exécution » (不予承认和执行) et « rejet de la demande » (驳回申请).

Si le jugement étranger ne remplit temporairement pas les conditions de reconnaissance et d'exécution, le tribunal chinois rendra une décision rejetant la demande. Par example:

(1) la Chine n'a pas conclu de traités internationaux ou bilatéraux pertinents avec le pays où le jugement est rendu, et il n'y a pas de relation réciproque entre eux ;

(2) le jugement étranger n'est pas encore entré en vigueur;

(3) les documents de demande soumis par le demandeur n'ont pas encore satisfait aux exigences des tribunaux chinois.

Dans les circonstances ci-dessus, une fois que les conditions sont remplies, le demandeur peut déposer à nouveau la demande auprès du tribunal chinois.

Cependant, si le jugement étranger, en substance, ne peut pas être reconnu et exécuté en Chine, le tribunal chinois rendra une décision de ne pas reconnaître et exécuter le jugement. La décision est définitive et sans appel.

Nous énumérons les circonstances suivantes qui conduiront au refus de reconnaissance et d'exécution.

1. Le jugement étranger est contraire à l'ordre public chinois

Les tribunaux chinois ne reconnaîtront pas et n'exécuteront pas un jugement étranger s'il est constaté que le jugement étranger viole les principes fondamentaux du droit chinois ou viole l'intérêt public de la Chine, peu importe qu'il examine la demande conformément aux conditions fixées par les traités internationaux ou bilatéraux. , ou sur la base de la réciprocité.

Cependant, très peu de cas se sont produits en Chine où les tribunaux ont décidé de ne pas reconnaître ou d'exécuter des sentences ou des jugements arbitraux étrangers pour des raisons d'ordre public. Les candidats ne doivent pas trop s'en soucier.

À notre connaissance, il n'y a que cinq cas dans de telles circonstances, parmi lesquels:

(1) Deux cas de reconnaissance et d'exécution de sentences arbitrales étrangères
Dans l'affaire Palmer Maritime Inc (2018), les parties concernées ont demandé l'arbitrage dans un pays étranger alors même que le tribunal chinois avait déjà confirmé l'invalidité de la convention d'arbitrage. Le tribunal chinois a donc estimé que la sentence arbitrale avait violé l'ordre public chinois.

Dans l'affaire Hemofarm DD (2008), le tribunal chinois a estimé que la sentence arbitrale contenait des décisions sur des questions non soumises à l'arbitrage et violait en même temps l'ordre public chinois.

Pour une discussion détaillée, veuillez lire notre article précédent "La Chine refuse de reconnaître une sentence arbitrale étrangère pour des motifs d'ordre public pour la deuxième fois en 2 ans ».

(2) Trois affaires de reconnaissance et d'exécution de jugements étrangers

Le tribunal chinois a estimé que l'utilisation d'un fax ou d'un courrier par le tribunal étranger pour signifier une citation à comparaître et un jugement n'est pas conforme aux méthodes de notification telles que stipulées dans les traités bilatéraux pertinents et porte atteinte à la souveraineté judiciaire de la Chine.

Pour une discussion détaillée, veuillez lire notre article précédent, "La Chine refuse d'exécuter deux fois les jugements de l'Ouzbékistan en raison de la signification incorrecte de la procédure ».

Les cinq affaires ci-dessus montrent que les tribunaux chinois limitent l'interprétation de l'intérêt public à une portée très étroite et n'étendent pas son interprétation. Par conséquent, nous pensons que dans la plupart des cas, les candidats ne devraient pas être trop inquiets.

2. Le tribunal qui rend le jugement n'est pas compétent pour connaître de l'affaire.

(1) Conformément à la loi chinoise, le tribunal étranger qui rend le jugement n'est pas compétent pour connaître de l'affaire.

La clé pour déterminer si le tribunal étranger qui rend le jugement est compétent (également appelé « compétence indirecte ») sur une affaire réside dans la norme, c'est-à-dire sur la base de la loi du pays, la loi de la Chine (l'État requis) ou la loi de le pays où le jugement est rendu (l'Etat requérant), la compétence du tribunal étranger est-elle déterminée ?

Néanmoins, il est à noter qu'il n'y a pas de règle uniforme sur la compétence indirecte parmi les accords bilatéraux pertinents - on peut trouver le droit chinois comme base dans certains accords, et le droit de l'État requérant, ou une liste de chefs de compétence, dans d'autres accords . 

Pour les pays qui ont conclu des traités internationaux ou bilatéraux avec la Chine, les tribunaux chinois détermineront la compétence indirecte conformément aux traités. Néanmoins, il est à noter qu'il n'y a pas de règle uniforme sur la compétence indirecte parmi les accords bilatéraux pertinents - on peut trouver le droit chinois comme base dans certains accords, et le droit de l'État requérant, ou une liste de chefs de compétence, dans d'autres accords .

Pour les pays ayant une relation réciproque avec la Chine, le résumé de la conférence 2021 précise de manière uniforme que les tribunaux chinois doivent déterminer si le tribunal étranger est compétent pour connaître de l'affaire conformément à la loi chinoise.

(2) Il existe une convention d'arbitrage valide entre les parties

Si les parties ont une convention d'arbitrage valide existante, le tribunal étranger n'a apparemment pas compétence sur l'affaire.

En outre, si une partie répond au litige, il est réputé avoir renoncé à appliquer la convention d'arbitrage, et être soumise à la compétence du tribunal. Mais que se passe-t-il si le jugement est rendu par défaut ?

Si le jugement est rendu par défaut et que la partie absente ne répond pas à l'affaire ni ne renonce expressément au droit d'appliquer la convention d'arbitrage, le tribunal chinois peut considérer que la convention d'arbitrage est toujours valide et n'a pas fait l'objet d'une renonciation. Dans cette situation, les tribunaux étrangers n'ont pas compétence sur l'affaire.

3. Les droits de litige de l'intimé ne sont pas entièrement garantis. (Exigence de procédure régulière)

Il se réfère principalement aux circonstances suivantes où :

(1) le défendeur n'a pas été légalement convoqué ;

(2) le défendeur n'a pas eu une possibilité raisonnable d'être entendu et défendu bien qu'il ait été légalement convoqué ; ou alors

(3) la partie sans capacité juridique n'est pas dûment représentée.

Dans ce domaine, les tribunaux chinois accordent une attention particulière à la manière dont l'avis d'audience ou le mémoire écrit en défense est signifié. Si les moyens de signification sont inappropriés, les tribunaux chinois considéreront que les droits de litige du défendeur ne sont pas pleinement garantis.

Plus précisément, si le défendeur se trouve en Chine, l'assignation doit être signifiée d'une manière acceptée par la Chine, c'est-à-dire conformément aux traités (s'il existe des traités internationaux et bilatéraux applicables) ou par voie diplomatique.

4. Le jugement a été obtenu par fraude

Cette exigence est conforme à la Convention de La Haye sur la reconnaissance et l'exécution des jugements étrangers en matière civile et commerciale.

5. Jugements contradictoires 

Le tribunal chinois considérera que des jugements contradictoires existent en Chine et refusera de reconnaître et d'exécuter le jugement en conséquence dans les circonstances suivantes :

(1) le tribunal chinois a rendu un jugement sur le même litige ; ou alors

(2) La Chine a reconnu et exécuté un jugement ou une sentence arbitrale rendus par un pays tiers concernant le même différend.

Cependant, si un tribunal chinois est en train d'examiner le même litige mais n'a pas encore rendu de jugement contraignant, comment le tribunal chinois traitera-t-il la demande de reconnaissance et d'exécution d'un jugement étranger ? La loi chinoise ne stipule pas clairement comment traiter un tel cas pouvant conduire à des jugements contradictoires.

Le « rejet de la demande » est la solution que les tribunaux chinois ont adoptée dans une affaire récente. Cependant, le tribunal chinois dans cette affaire ne motive pas son jugement.

Nous supposons que le tribunal semble croire qu'il y a deux perspectives :

(1) Aucun jugement contradictoire n'apparaît après le rejet de la demande

Si le demandeur retire à l'avenir son action en justice dans le même litige actuellement entendu par le tribunal chinois, le jugement contradictoire n'apparaîtra pas. Dans un tel cas, le créancier peut redemander au tribunal chinois la reconnaissance et l'exécution du jugement étranger.

(2) Un jugement contradictoire apparaît après le rejet de la demande

Si le tribunal chinois a finalement rendu un jugement sur le différend qui entre en vigueur plus tard, le jugement contradictoire apparaît maintenant. Les créanciers ne peuvent plus demander la reconnaissance et l'exécution des jugements étrangers.

Néanmoins, à ce moment, le créancier a déjà obtenu le jugement favorable rendu par le tribunal chinois et les recours qui en découlent, et il n'a pas besoin de demander à nouveau la reconnaissance et l'exécution du jugement étranger.

6. Dommages-intérêts punitifs

Si le montant des dommages-intérêts accordés par le jugement étranger dépasse de manière significative la perte réelle du demandeur, le tribunal chinois peut ne pas reconnaître et appliquer l'excédent.

Dans certains pays, les tribunaux peuvent accorder une somme importante de dommages-intérêts punitifs. Cependant, en Chine, d'une part, le principe de base de l'indemnisation civile est le « principe de l'indemnisation intégrale », ce qui signifie que l'indemnisation ne doit pas dépasser les pertes subies ; d'autre part, une énorme quantité de dommages-intérêts punitifs n'est pas largement acceptable dans la pratique sociale et commerciale de la Chine pour le moment.

Cela dit, la récente législation chinoise va prudemment au-delà du « principe d'indemnisation intégrale », c'est-à-dire que les dommages-intérêts punitifs sont reconnus dans des domaines spécifiques et ne doivent pas dépasser un montant plafonné spécifique.

Par exemple, le Code civil chinois, promulgué en 2020, autorise les dommages-intérêts punitifs dans trois domaines, à savoir la violation de la propriété intellectuelle, la responsabilité du fait des produits et la pollution de l'environnement.

Pour l'instant, il semble que les tribunaux chinois ne soient pas prêts à obtenir une telle percée sur les dommages-intérêts punitifs dans la reconnaissance et l'exécution des jugements étrangers.

 

Photo par Max Zhang on Unsplash

Contributeurs: Guodong Du杜国栋 , Meng Yu 余 萌

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